Principales dudas sobre redes Wi-Fi: preguntas y respuestas

Los routers Wi-Fi son herramientas indispensables para la vida cotidiana de quienes necesitan acceso a Internet, es decir, ¡prácticamente todos! Sin ellos, es imposible transmitir la señal de Internet a las instalaciones de una casa y, como sabemos, todo gira en torno a una conexión a la red. Hay enrutadores (en inglés, routers) específicos para cada necesidad, y están lejos de simplemente transmitir la señal de Wi-Fi, a pesar de ser su función principal. Entonces, ¿cuáles son los detalles a tener en cuenta al comprar uno? En Sodimac te damos respuesta a las principales preguntas sobre enrutadores para que elijas el que necesitás.

¿Qué debemos tener en cuenta al elegir un enrutador?

En general, los puntos principales a tener en cuenta son:

  • Velocidad de su plan de internet;
  • Velocidad de transmisión del enrutador inalámbrico;
  • Tamaño del medio ambiente;
  • Cantidad de dispositivos que se conectarán al enrutador.

Teniendo estas principales características en mente, podemos analizar otros detalles con mayor profundidad, para que la decisión de compra sea la correcta. Para ayudarte a elegir el router adecuado para cada necesidad, resumimos una lista de preguntas y respuestas:

¿Ambientes con muchos espejos afectan la señal de Wi-Fi?

Sí. La capa metalizada en la parte trasera de los espejos causa efectos en las ondas electromagnéticas, siendo la principal de ellas la reflexión. Los entornos decorados con muchos espejos pueden sufrir una disminución en el área de cobertura y una caída en la calidad de la red.

¿Pueden los objetos domésticos y el mobiliario perjudicar la señal de internet en un hogar?

Los muebles y los objetos metálicos interfieren con la propagación de las ondas electromagnéticas. Lo mismo ocurre con cualquier equipo que opera en la misma frecuencia o que genera ruido electromagnético, que causan interferencia en los enrutadores. Los objetos que afectan la distribución de la señal incluyen:

  • Teléfonos inalámbricos;
  • Equipos Bluetooth;
  • Dispositivos de microondas;
  • Acuarios o peceras;
  • Muebles con estructuras metálicas.

¿El tipo de construcción de la casa (paredes más gruesas o más delgadas) puede disminuir la eficiencia del Wi-Fi?

Las paredes pueden ser villanos para la señal de Wi-Fi y, cuanto más gruesas, peor para la propagación. Algunos materiales utilizados en la construcción de mampostería, como ladrillos, cemento y azulejos, crean «barreras» para la propagación de la señal inalámbrica. Cuanto más gruesas sean las paredes, menos señal podrá «cruzar» hacia el otro lado.

2.4 GHz y 5 GHz. ¿Cuál es la más recomendada para usar en casa?

Todo depende del tipo de dispositivos que tengas. Para usar redes de doble banda y disfrutar de la red de 5 GHz y los últimos estándares, como el AC, también conocido cono “Wi-Fi 5”, sus dispositivos, como smartphones y Smart TVs, deben ser compatibles con estas tecnologías. La mayoría de los equipos modernos tienen esta compatibilidad, pero siempre vale la pena verificar las especificaciones proporcionadas por los fabricantes.

Para las personas que tienen equipos más antiguos pero que también desean usar otros dispositivos en la red de 5 GHz, es posible, por ejemplo, elegir un enrutador AC de doble banda (dual band). Como funciona en ambas redes, los dispositivos antiguos continuarán obteniendo acceso normalmente, utilizando la conexión por cable o la red Wi-Fi de 2.4 GHz. Los equipos más modernos tendrán acceso a la red de CA de 5 GHz.

La red de 5 GHz tiene más canales disponibles y todavía no hay tanta densidad de red como en la red de 2.4 GHz, especialmente en ubicaciones más pobladas.

¿Cuál es el mejor lugar para ubicar su enrutador?

El centro del área que deseás cubrir con una señal de Wi-Fi es el mejor lugar para colocar el enrutador, ya que las ondas electromagnéticas se propagan en todas las direcciones. Posicionarlo en lugares más altos, evita obstáculos que generalmente están en niveles más bajos. La mayoría de los routers modernos también tienen tecnologías como Beamforming para direccionar la señal de manera más inteligente. Pero si Ud. tiene un área muy grande que cubrir, o si no puede colocar su enrutador en la mejor ubicación para la propagación de la señal y necesita una red con mayor rendimiento, existen alternativas como la red MESH, que se ha vuelto popular en el mercado.
Evite colocar su router cerca del televisor, microondas o incluso espejos, ya que estos objetos interfieren con la emisión de ondas del enrutador y provocan que la red pierda velocidad.

 ¿Las antenas más grandes propagan mejor la señal?

No necesariamente. Lo importante en el caso de las antenas es la ganancia en dBi que poseen, asociada con la potencia de la radio a la que están conectadas. Esta «alianza» (llamada potencia E.I.R.P.) hace que los productos tengan la mejor performance.

¿Cuantas más antenas, mejor?

No existe una relación directa. Lo más importante es la velocidad de transferencia máxima del enrutador y la potencia del producto. Además, todo dependerá de la configuración creada para el hardware del equipo.

Antenas interiores o exteriores, ¿cuál es mejor?

No se trata de mejores ni peores. La pregunta aquí es la velocidad a la que el enrutador puede transferir datos y la potencia E.I.R.P. (potencia isotrópica radiada equivalente) del producto. Esto indicará si un equipo será mejor que otro en términos de rendimiento y área de cobertura, respectivamente.

¿Qué significan las siglas y números que componen el nombre de los enrutadores?

Estas siglas (N, AC, etc.) se refieren al protocolo Wi-Fi que admite el equipo (802.11n, 802.11ac, etc.). Recientemente, la Wi-Fi Alliance creó una nueva nomenclatura, por lo tanto, el estándar N fue denominado «Wi-Fi 4» y el estándar  AC como «Wi-Fi 5», con el objetivo de simplificar los términos. El número que acompaña la nomenclatura es la velocidad teórica máxima de la capa física de la red inalámbrica, generalmente sumando y redondeando las velocidades de ambas frecuencias (2.4 GHz y 5 GHz). Por ejemplo, un enrutador AC 1200 se refiere a 300 Mbps a 2.4 GHz y 867 Mbps a 5 GHz AC, es decir, 1167 Mbps nominales.

En la práctica, ¿cuál es la velocidad máxima que debo alcanzar en mi enrutador?

Todo dependerá de varios factores, como:

  • plan de Internet contratado;
  • Velocidad admitida por sus dispositivos conectados a la red;
  • Número de dispositivos conectados: cuantos más dispositivos, más sobrecarga de red;
  • Otras redes u otros dispositivos cercanos que puedan causar interferencia;
  • Distancia y número de obstáculos entre el enrutador y los dispositivos;
  • Velocidad del enrutador.

En general, la eficiencia de las redes Wi-Fi N y AC alcanza hasta el 75% de la velocidad máxima teórica. Por ejemplo, si su dispositivo está conectado a una red de AC de 5 GHz con una velocidad nominal de 867Mbps, en condiciones ideales alcanzará una velocidad práctica de hasta 650 Mbps, debido a los mecanismos de control de comunicación de la red.

Siguiendo la misma línea, un dispositivo N300 alcanzará en la práctica un máximo de hasta 225 Mbps. En entornos comunes, como hogares y empresas, estas velocidades rara vez se alcanzan, principalmente debido a los factores mencionados anteriormente.